• Sáb. Jul 31st, 2021

Los legisladores japoneses pueden estar suavizando su postura contra el juego a medida que han surgido informes de que han comenzado a tener lugar discusiones internas para legalizar las apuestas en los deportes más populares de Japón.
La posible expansión de la práctica crearía un gigantesco mercado de apuestas deportivas estimado en más de $ 65 mil millones al año.
El Financial Times informa que las discusiones secretas implican la posible legalización de las apuestas deportivas en fútbol y béisbol. Si se eliminan las restricciones actuales sobre estos dos deportes, los apostadores japoneses podrán realizar apuestas en los juegos de béisbol de la Nippon Professional League, así como en la J-League, la liga de fútbol de primer nivel de Japón.
Las apuestas en los juegos de la J-League ya son parcialmente legales a través de un sistema de lotería al estilo de grupos administrado por el estado.
Personas familiarizadas con las conversaciones en curso le dijeron al Financial Times que las apuestas en ambos deportes podrían volverse legales para 2024.
Japón permite actualmente apostar en carreras de caballos, ciclismo, lanchas motoras y carreras de motos. En 2019, apostar por los cuatro generó ingresos combinados de JPY6 billones (aproximadamente $ 55 mil millones). También debe tenerse en cuenta que las apuestas en carreras de caballos han crecido a un ritmo rápido en los últimos años a medida que se implementaron aplicaciones móviles.
Aparte de apostar en los cuatro deportes anteriores, pachinko, una máquina de juego que combina elementos de un juego de tragamonedas tradicional y un pinball vertical, es la única otra actividad de juego legal en el país. Y es el más popular, con un valor del mercado local de alrededor de $ 200 mil millones al año.
La pandemia impulsa las discusiones sobre la expansión del juego
Las fuentes dicen que si bien la resistencia a ampliar el juego deportivo sigue siendo alta entre los legisladores japoneses, el daño económico extremadamente negativo que ha sufrido el deporte profesional debido a la pandemia de Covid-19 los ha llevado a reconsiderar su postura y potencialmente desregular las apuestas en ciertos deportes.
Los japoneses ya son una clientela apreciada en los sitios de juegos de azar en el extranjero, donde utilizan tarjetas de crédito emitidas en el extranjero para apostar ilegalmente en cualquier deporte que deseen. Las personas involucradas en estos sitios dicen que el apetito por apostar en las ligas nacionales de béisbol y fútbol de Japón podría ser enorme.
Una fuente familiarizada con las discusiones en curso dijo que aún se desconoce cuándo podría suceder la expansión de las apuestas, "pero lo que le sucedió al deporte en el último año ha hecho que el gobierno avance mucho".
La industria del deporte profesional de la nación perdió al menos $ 2.5 mil millones en los primeros seis meses de 2020 debido a la cancelación de juegos a nivel mundial y la ausencia de espectadores, según un informe de la Universidad de Kansai.
Aparte de la posible legalización de las apuestas deportivas limitadas, Japón también está en el proceso de introducir los juegos de azar en los casinos. Los legisladores legalizaron la práctica a fines de 2016 y ahora están elaborando las reglas y regulaciones bajo las cuales se llevarían a cabo las actividades de los casinos en el país.
Fuente: El éxito de Covid impulsa a Japón a repensar las reglas sobre los juegos de azar deportivos, Financial Times, 28 de abril de 2021

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